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Quando posso raccogliere il miele da un nuovo alveare?

Quando posso raccogliere il miele da un nuovo alveare?

Non siate tentati di raccogliere il miele da una nuova colonia troppo presto. La creazione di una casa è un lavoro molto impegnativo per le api da miele e per farlo hanno bisogno di molta energia alimentare.

Che tentazione! Una volta ottenuta la prima colonia di api, non si vede l'ora di raccogliere il miele dal nuovo alveare. Chi non sarebbe entusiasta?

Una nuova colonia è tenera come un neonato

Una nuova colonia di api mellifere, soprattutto se vive in un alveare appena costruito, ha bisogno di essere nutrita come un cucciolo. Una nuova colonia non può fornirvi miele in eccesso più di quanto un pulcino possa darvi le uova o una capretta il latte.

Trattate la colonia nascente come qualsiasi altro cucciolo: proteggetela dai pericoli, tenetela al caldo e datele molto cibo. Se tutto va bene e la colonia prospera e cresce, ci sarà tutto il tempo per raccogliere un sacco di miele scintillante ed etereo negli anni successivi.

Dobbiamo prenderci cura di loro prima che loro si prendano cura di noi

Il vostro nuovo cucciolo deve essere tenuto al caldo e nutrito con una dieta speciale. Non ci si aspetta che un cucciolo si comporti come un cane adulto, che si giri a comando o che faccia la guardia alla casa. Allo stesso modo, non potete aspettarvi molto dalla vostra colonia di api nascente. Deve dedicare tutto il suo tempo e le sue energie alla crescita, all'irrobustimento e alla preparazione per l'inverno.

Indipendentemente dal fatto che la vostra colonia provenga da un nuc, da una confezione, da una divisione o da uno sciame, è ancora verde e non è stata testata. La maggior parte delle nuove colonie inizia tardi, essendo nata da colonie svernate che erano abbastanza forti da dividersi. Le colonie che ne derivano avranno a malapena il tempo di arrivare a regime prima dell'inverno anche con l'aiuto dell'apicoltore, per non parlare dei raccolti.

Le nuove colonie iniziano la vita con poche risorse

Immaginate di creare una nuova casa quando né voi né il vostro partner possedete molto oltre ai vestiti che avete addosso. Affittate un appartamento vuoto, senza mobili, senza tende e con cibo a malapena sufficiente per arrivare a fine giornata. È un modo difficile di iniziare una vita insieme (parlo per esperienza).

Le vostre nuove api si trovano nella stessa situazione. Un pacchetto o uno sciame avranno poche risorse, solo alcuni telai vuoti e forse un fondotinta fabbricato (o meno). Un nuc o una divisione possono avere alcuni telai di favo e un po' di covata. In ogni caso, queste nuove colonie devono aumentare la loro popolazione in modo da avere un numero sufficiente di operaie per allevare ancora più api, costruire favi per allevare la covata e immagazzinare il cibo e raccogliere nettare, polline, acqua e resine vegetali.

Tutte queste attività richiedono enormi quantità di energia sotto forma di nettare e miele. All'inizio dell'estate, proprio quando iniziano ad avere quantità misurabili di miele immagazzinato, può arrivare la carestia estiva. Le piante devono mangiare tutto il cibo che hanno immagazzinato solo per rimanere in vita e si ritrovano al punto di partenza per quanto riguarda la conservazione del cibo invernale.

Attività delle api che richiedono molta energia

Un'ape mellifera brucia enormi quantità di carburante ogni giorno, indipendentemente da ciò che sta facendo. Le attività che richiedono molto cibo sono

  • Costruire il favo
  • Nutrire la covata
  • Difesa dell'alveare
  • Pulizia dell'alveare
  • Svolgere mansioni di servizio
  • Esplorare i fiori
  • Foraggiamento di nettare, polline, acqua e resine
  • Asciugare il nettare
  • Mantenere il nido al caldo
  • Intimidire gli apicoltori


A causa del loro fabbisogno energetico, una colonia potrebbe non avere abbastanza cibo per una crescita ottimale anche se non si raccoglie il miele dal nuovo alveare. Nel primo anno, le api hanno bisogno di cibo molto più di voi.

Perché le api mellifere possono non raccogliere scorte di cibo sufficienti

Molti problemi ambientali possono impedire a una colonia di api di raccogliere cibo a sufficienza. Ecco alcuni problemi comuni che quasi tutte le colonie devono affrontare:

  • Maltempo: Il maltempo, sotto forma di pioggia, vento e freddo, può trattenere le api in casa. Le api sanno che queste condizioni sono pericolose, quindi rimangono a casa anche se ci sono moltissimi fiori in fiore.
  • Mancanza di nettare: in periodi di clima caldo e secco, molti fiori non sbocciano. Altri possono sbocciare ma produrre poco nettare perché l'acqua scarseggia.
  • Sbocciano i fiori sbagliati: Il fatto che si vedano dei fiori non significa che le api li visiteranno. Alcuni fiori hanno la forma, il colore o l'odore sbagliato per attirare le api da miele.
  • Una forza lavoro ridotta: Una colonia giovane potrebbe non avere abbastanza operaie per svolgere tutto il lavoro. Molte api sono necessarie per altri lavori, come l'allevamento della covata, la costruzione del favo, la difesa e la raccolta del polline. Questo può creare una mancanza di bottinatrici per la raccolta del nettare.

Molti nuovi apicoltori danno la colpa alla regina per la mancanza di miele, ma nessuna regina può superare questi quattro problemi comuni. Anche una regina prolifica non può correggere un organico ridotto perché, in assenza di nettare, le api non saranno in grado di nutrire la covata. Le regine lavorano sodo, ma non sono dei maghi.

Il compito di un apicoltore è aiutare i giovani

È difficile immaginare di quanto carburante (sotto forma di zucchero) abbia bisogno una colonia in crescita. Ma senza una scorta di cibo, o senza favi in cui conservare il miele e allevare la covata, una colonia non può riposare. È troppo facile per un apicoltore sottovalutare la quantità di cibo di cui una colonia in crescita avrà bisogno. In breve, è irragionevole pensare che una nuova colonia possa prepararsi per il suo primo inverno e darvi un raccolto di miele.

Ma questo non impedisce che ciò accada. Spesso sento apicoltori che si vantano degli enormi raccolti di miele ottenuti da un alveare al primo anno di vita. Sono sicuro che alcune di queste affermazioni sono legittime, ma più probabilmente si tratta di esagerazioni. Non sentitevi in dovere di competere con storie esagerate. Fate ciò che è meglio per le vostre api, non per il vostro ego.

Invece di togliere loro il cibo, aggiungetene altro

Poiché è difficile per le api immagazzinare cibo a sufficienza per il primo inverno, gli apicoltori spesso le nutrono con sciroppo di zucchero durante il primo anno. Molti pensano che somministrare zucchero sia una cattiva idea, etichettandolo come cibo spazzatura perché privo di sostanze nutritive.

Ma decenni di apicoltori di tutto il mondo hanno dimostrato che un apporto di carboidrati ad alta energia può far crescere una colonia forte che presto diventerà abbastanza robusta da raccogliere il cibo adeguato sotto forma di nettare. Si può pensare allo sciroppo come al latte artificiale: non è buono come quello vero, ma è certamente meglio che morire di fame.

È consigliabile somministrare a una nuova colonia lo sciroppo di zucchero fino a quando le api non costruiscono completamente il nido di covata, vale a dire due cassette profonde o tre cassette medie di favi di cera. Questi favi sono essenziali per lo sviluppo della colonia, in quanto forniscono un luogo per l'allevamento della covata, per la conservazione del polline e per la conservazione del nettare.

Naturalmente, se la colonia non è interessata all'alimentazione supplementare, potete smettere. Se trascurano lo sciroppo e lo lasciano ammuffire, basta rimuovere la mangiatoia. Potreste avere una di quelle colonie che riescono a cavarsela da sole. Siete fortunati!

 

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