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Piccole api verdi metallizzate: una splendida sorpresa nel vostro giardino

Piccole api verdi metallizzate: una splendida sorpresa nel vostro giardino

Avete mai visto una piccola ape dal corpo verde metallizzato ronzare nel vostro giardino e muoversi alla velocità della luce? Ecco cosa potrebbe essere.

Vi è mai capitato di passeggiare nel vostro giardino, godendovi i fiori, quando all'improvviso avete notato uno scintillio di luce? Come una paillette iridescente o un sottile filo di orpello, ha lampeggiato di verde e poi è scomparso? Se è così, potreste aver visto un'ape verde metallica del genere Agapostemon.

Le splendide gemme verdi della natura
In realtà, in Nord America esistono diversi gruppi di api verdi, molti dei quali si trovano negli Stati meridionali e orientali. Ma le Agapostemon sono diffuse in modo unico in tutto il continente, quindi non importa dove viviate, avete buone possibilità di avvistarne una. Queste api appartengono alla famiglia delle Halictidae (api sudorifere) e sono originarie del Nord, Centro e Sud America.

Nelle Americhe vivono oltre 45 specie di api Agapostemon, tutte importanti impollinatori. Sono tra le più grandi api verdi degli Stati Uniti, con una lunghezza compresa tra 0,3 e 0,6 pollici. Sia i maschi che le femmine di Agapostemon hanno una colorazione distintiva, che può variare dal verde brillante al blu-verde o addirittura al blu-nero. Inoltre, spesso hanno gli occhi verdi.

Si assomigliano tutte, più o meno
Molte api di colore verde metallico sono difficili da distinguere, ma alcune sono più semplici. L'ape nella foto in alto è un maschio di Agapostemon virescens. Queste api, diffuse in gran parte del Nord America, sono chiamate api sudorifere a strisce bicolori perché il maschio ha l'addome a strisce bianche e nere, mentre la femmina ha l'addome verde.

Un'altra specie unica nel suo genere è l'ape sudoripara dalla coda di miele, Agapostemon melliventris, che vive negli Stati Uniti sud-occidentali. La femmina ha strisce bianche e color miele sull'addome, mentre il maschio ha strisce nere e gialle. Cliccate qui per vedere le straordinarie foto di un lek di accoppiamento, un'aggregazione di maschi in attesa di femmine.

Il ciclo di vita delle api verdi metalliche
Come tutte le api, le api verdi metalliche subiscono una metamorfosi completa, ovvero hanno quattro stadi vitali distinti: uovo, larva, pupa e adulto. Le femmine depongono le uova nel terreno, in genere in una tana o in un tunnel che hanno creato. Le uova si schiudono in larve, che si nutrono di una miscela di nettare e polline fornita dalla madre. Una volta completato lo sviluppo, le larve si impupano e alla fine emergono come adulti.

La durata della vita di un'ape Agapostemon varia a seconda della specie e delle condizioni ambientali, ma la maggior parte delle api adulte vive da alcune settimane a qualche mese. Durante questo periodo si accoppiano, depongono le uova e continuano a impollinare le piante del loro habitat.

Habitat e abitazioni delle api verdi metalliche
Le api verdi metalliche si trovano in una varietà di habitat, tra cui prati, praterie, foreste e giardini. Sono api solitarie, cioè non vivono in colonie come le api da miele o i bombi. Invece, ogni femmina crea il proprio nido, che di solito si trova nel terreno.

Sebbene ogni femmina abbia il proprio nido, gruppi di api femmine possono condividere un "vestibolo" simile all'atrio di un condominio. Le api utilizzano la stessa porta d'ingresso, ma una volta dentro si recano ciascuna nel proprio rifugio.

Impollinano molti tipi di piante
Le api verdi metalliche sono importanti impollinatori e visitano un'ampia gamma di fiori alla ricerca di nettare e polline. Sono particolarmente attratte dai fiori della famiglia della menta, come timo, origano e lavanda. Li trovo anche in fiori compositi come il dente di leone, la bardana e il cosmos.

Oltre al loro ruolo di impollinatori, le api verdi metalliche sono anche importanti indicatori della salute del nostro ambiente. Essendo sensibili ai cambiamenti di habitat e all'uso di pesticidi, il declino delle loro popolazioni può essere un segnale d'allarme di problemi ecologici più gravi.

Le api amanti degli stami
Il nome latino del genere Agapostemon significa "amante degli stami". Queste api sono spesso ricoperte di polline dalla testa alla coda, segno che si sono divertite tra gli stami.

Fateci sapere quando vedrete la vostra prima ape verde metallizzata della stagione. E non dimenticate di inviare una foto!

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