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Perché non ho mai visto un bozzolo di ape?

Perché non ho mai visto un bozzolo di ape?

Se vi siete chiesti perché non avete mai visto un bozzolo di ape, non siete i soli. Un'ape emergente si lascia alle spalle il bozzolo.

Tutte le api sono insetti olometaboli. È un modo lungo per dire che subiscono una metamorfosi completa. Ed è un modo lungo per dire che hanno quattro stadi vitali: uovo, larva, pupa e adulto. Capito? Eccellente! Il resto è facile.

Come molti altri insetti simili, molte api producono un bozzolo durante la transizione da larva a pupa. Forse avete visto i bozzoli delle api muratrici, che sono sodi e marroni. Oppure avrete visto il bozzolo di una farfalla o di una falena. In tutti i casi, il bozzolo protegge la pupa dal mondo esterno. Ma intrappolata all'interno, non può mangiare o defecare.

Stadi alimentari e digiuno

Se si analizzano i quattro stadi vitali, si nota che l'uovo è uno stadio non alimentare (digiuno). All'uovo segue la larva, che è uno stadio alimentare aggressivo. La pupa è il secondo stadio di digiuno. Infine, l'adulto è un altro mangiatore. Chiaramente, gli stadi si alternano tra mangiare e utilizzare ciò che è stato mangiato in precedenza.

Dire che le larve sono mangiatrici aggressive è un eufemismo. Le larve di farfalle e falene possono falciare le piante coltivate. In questo momento, per esempio, i cavolai, le larve della farfalla del cavolo bianco, stanno divorando le colture di colza in tutto il continente. Incredibilmente, circa l'85% dei peggiori parassiti delle colture sono stadi larvali di qualche insetto dall'aspetto innocuo. Il lato positivo è che le larve dell'introdotta falena del cinabro si stanno facendo strada tra i pascoli di artemisia.

Le larve si mangiano da sole

Le larve delle api da miele hanno un appetito altrettanto vorace. Secondo alcune fonti, una larva di ape mellifera aumenta il suo peso di 1500 volte in 5,5 giorni. Una crescita di questo tipo richiede un notevole appetito.

Il cibo digerito dalle larve viene immagazzinato per essere utilizzato durante lo stadio pupale, quando l'ape si trasforma in un adulto. La filatura del bozzolo è una delle prime cose che accade quando lo stadio larvale si conclude.

Rotolamento in un bozzolo

All'interno della cella di covata appena tappata, la larva fa una capriola simile alle rotolate in avanti che si facevano alle elementari. Mentre l'ape rotola in avanti, produce quattro sostanze. Le ghiandole della seta, che si trovano nella bocca, secernono una sostanza chiara in lunghi fili. Inoltre, dall'ano escono altre tre sostanze: una chiara, una giallastra e una feci.

Quando la larva compie una capriola all'interno della cella di covata, i materiali del bozzolo fuoriescono dal corpo dell'ape. Ma a differenza di una falena, di una farfalla o di un'ape solitaria, il bozzolo si attacca all'interno della cella di covata. Mentre si potrebbe immaginare che il bozzolo di una farfalla sia come una custodia per mummia, il bozzolo di un'ape è più simile a una carta da parati: lo appendono e lo lasciano lì.

I bozzoli delle api da miele rimangono

Dopo che la pupa si è sviluppata in un adulto, l'ape esce dalla sua cella natale, lasciando il bozzolo dietro di sé. Incollato alla cella di covata, il bozzolo non si stacca. Le feci sono avvolte strettamente all'interno delle altre sostanze del bozzolo, un modo naturale per garantire che le feci non contaminino l'interno della cella di covata.

Poiché i bozzoli rimangono per sempre all'interno del favo, non vediamo mai un bozzolo che assomigli a quelli prodotti dalle api solitarie o da altri insetti. Ciò che possiamo vedere, invece, è il colore sempre più scuro dei favi di covata dopo che le generazioni successive di api hanno lasciato i loro bozzoli e le loro feci. Le persone che misurano queste cose dicono che l'interno delle celle di covata in realtà diventa più piccolo nel tempo, a causa dell'accumulo di bozzoli multipli e di rifiuti metabolici.

 

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