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Api e blu: splendidi fiori blu per api felici

Api e blu: splendidi fiori blu per api felici

Le api di ogni tipo sono attratte dai fiori blu, indipendentemente dal colore del polline. Ma il polline blu è estremamente magico per gli apicoltori.

Il blu ci circonda dalle profondità degli oceani fino alle più lontane distese del cielo. Le sfumature di blu cambiano e pulsano quando le nuvole serpeggiano, i fondali marini fluttuano e i particolati atmosferici giocano con la luce. Abbiamo coniato parole affascinanti per queste gradazioni di blu: zaffiro, azzurro, oltremare, ciano, indaco e cobalto. E qualcosa potrebbe suonare più romantico di "cieli cerulei"?

Nonostante la quantità di blu diversi e in continua evoluzione nella nostra vita quotidiana, una distesa di delicati fiori blu che brillano alla luce del sole è a dir poco mistica. Perché? Forse non associamo gli esseri viventi al blu, riservandolo invece a quelle distese sconfinate di apparente vuoto. I fiori rosa, bianchi, gialli e rossi ci sembrano normali, mentre le fioriture blu sono sorprendenti. Inaspettate. Stravaganti.

Incantati dalle fioriture blu, molti giardinieri dedicano intere aiuole ai fiori di una particolare tonalità. Queste persone piantano strisce di menta gatta, bottoni di scapolo, scilla e borragine per la loro gioia. Ma nessuno è soddisfatto come le api. Sembra che niente sia più soddisfacente per le api di un tappeto di fiori blu in una calda giornata di primavera. Le api sul blu sono davvero felici.

Il fascino del polline blu
Per quanto io sia incantata dai fiori blu, la mia gioia più grande è il polline blu. Ne sono ossessionata e inseguo per ore le api dalle zampe blu per ottenere una sola foto. Mi sono sdraiata nel fango per lunghi tratti, cercando di catturare un'ape blu su un fiore di pervinca in un cielo di mirtilli. Ho ordinato tutte le piante che producono polline blu che riesco a trovare. Il blu sulle api è il mio luogo felice.

Il polline blu e i fiori blu non vanno necessariamente d'accordo. Sebbene i fiori blu come la scilla e gli occhi azzurri producano cumuli soddisfacenti di polline di zaffiro, altri come la cicoria e il nontiscordardime non lo fanno.

Alcuni fiori non blu producono polline blu. Per esempio, il papavero da oppio, Papaver somniferum, è viola, bianco o rosso con polline grigio-bluastro, un colore simile a quello dei semi sul vostro panino ai semi di papavero. Per qualche motivo su cui non voglio speculare, le api mellifere amano rotolarsi in questa roba, emergendo dal disco centrale tutte tremanti e coperte di gameti. Un altro papavero, il Papaver orientale, è rosso con il centro scuro e il polline blu scuro.

Il colore è importante?
Il polline blu sembra un gesto gratuito da parte di madre natura. Dopo tutto, sono il colore dei fiori, la dolcezza del nettare e il profumo che fuoriesce dalle ghiandole ad attirare le api. Il colore del polline non dovrebbe avere molta importanza. E, come tutti sappiamo, le api lo raccoglieranno indipendentemente dal colore: bianco, verde, giallo, rosa, marrone e grigio vanno bene per loro. Allora perché la natura si è data tanto da fare? Non ne ho idea, ma sono affascinata.

Il mio primo incontro con il polline blu non è avvenuto in un cestino di polline o su uno stigma. Era invece in una cornice di polline. L'intera cornice era piena di polline nelle tonalità del limone, del tuorlo d'uovo, del mandarino e del lime. Ma tra i colori familiari c'erano esagoni di un blu brillante ed etereo. Ero ipnotizzato. Cosa stava producendo un colore così inaspettato? Da allora sono andata a caccia.

Un vero nativo blu è un reperto raro
Come per molte cose straordinarie, né i fiori blu né il polline blu sono comuni. Quando sfoglio le guide locali piene di foto allettanti di piante autoctone, ne vedo pochissime che sono "davvero molto" blu. Alcune ci sono vicine, ma spesso tendono al viola o al magenta.

Le campanule settentrionali (Mertensia paniculata) sono blu, tranne quando sono rosa. Anche le foglie di ostrica (Mertensia maritima), un tipo di campanula, hanno fiori blu, tranne quando sono bianchi. L'edera strisciante introdotta (Glecoma hederacea) è descritta con fiori blu o blu-viola, ma a me sembrano rosa.

Tra le più blu c'è la calce di ruscello americana (Veronica beccabunga). È un piccolo fiore che cresce nei terreni umidi e nelle paludi poco profonde, sempre frequentato da piccole api nere di qualche tipo. È simile allo speedwell alpino (Veronica wormskjoldii), un'altra pianta dai fiori blu che ama l'umidità. Ci sono poi la Maria dagli occhi blu (Collinsia parviflora), il Penstemon blu (Penstemon serrulatus) e la cicoria introdotta (Cichorium intybus).

Il fiore selvatico più blu che ho visto qui nel Pacifico nord-occidentale è la cama comune (Camassia quamash). All'inizio della primavera, i campi densi di gigli di cama sembrano laghi se visti da lontano. Questa illusione ottica mi ha spaventato più di una volta ed è sorprendente da vedere.

Fiori nativi blu con polline blu
La Nemophilia menziesii è una pianta autoctona della California che l'USDA-ARS ha selezionato come eccellente foraggio per le api. Appartenente allo stesso genere del Five Spot, viene spesso piantata nei pascoli per api destinati alle specie autoctone. Fiorisce presto, si risemina facilmente e cresce nella maggior parte degli Stati Uniti. Il fiore e il polline sono di un fragile colore blu e attirano le api da miele e gli impollinatori selvatici.

Altri due fiori selvatici di colore blu con polline blu sono il geranio selvatico e la gilia dagli occhi di uccello (Gilia tricolor). Il geranio selvatico, noto anche come cranesbill, è disponibile in vari colori, dal blu al rosa violaceo. Diverse specie hanno un polline distintamente blu.

Gennaio è per i cataloghi di semi
Potete trovare molte altre piante a fiore blu che piaceranno ai vostri impollinatori (e a voi). Poiché si prevedono ancora molte serate invernali fredde prima della primavera, potete trascorrerne alcune accoccolati con i vostri cataloghi di semi preferiti, sognando i giorni più caldi che vi aspettano. Prendete appunti e programmate di dare ai vostri impollinatori un regalo nel 2023, tutto avvolto nel blu.

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